Escarabajo soldado: un buen insecto para tener en el jardín

Jeffrey Williams 20-10-2023
Jeffrey Williams

El escarabajo soldado es un animal muy común en los jardines de verano de gran parte de Norteamérica. Estos insectos, también conocidos como alas de cuero, son sorprendentemente buenos para el jardín. A menudo se les ve alimentándose del néctar y el polen de las plantas que florecen en verano, pero también son buenos depredadores de varias plagas del jardín. En este artículo, compartiré detalles sobre este fascinante insecto beneficioso y presentaréformas de fomentar su presencia en su jardín.

Este escarabajo soldado de Pennsylvania se alimenta de polen y néctar de una flor de Boltonia, una de sus flores favoritas de finales de temporada.

¿Qué es un escarabajo soldado?

Los escarabajos soldado son de la familia Cantharidae Existen unas 470 especies diferentes en todo el mundo, muchas de las cuales pertenecen al género Chauliognathus Todas las especies de escarabajos soldado son de cuerpo blando con cubiertas alares flexibles y coriáceas (llamadas élitros). La familia recibió el nombre común de escarabajos soldado porque uno de los primeros miembros de la familia que se describió era de color rojo brillante, lo que recordó al descubridor los abrigos rojos británicos. Los escarabajos soldado se parecen mucho a sus primos cercanos, las luciérnagas, pero no producen el característico color rojo de las luciérnagas.resplandor.

Los escarabajos adultos son algunos de los escarabajos depredadores que se encuentran con más frecuencia en los hábitats de los jardines, especialmente durante los meses de finales de verano, julio, agosto y septiembre. Son criaturas fascinantes y hermosas con una increíble diversidad de atributos físicos, dependiendo de la especie. Su importancia en la gestión de las plagas del jardín es de gran valor. Los escarabajos adultos son insectos rápidos yvuelan fácilmente cuando se les molesta.

Los escarabajos soldado tienen alas blandas y cuerpo alargado. Éste se alimenta del néctar de las flores de romero.

Beneficios del escarabajo soldado para su jardín

Los escarabajos soldado se consideran beneficiosos por dos razones. En primer lugar, los adultos son importantes polinizadores de final de temporada. Trasladan el polen de una flor a otra mientras se alimentan del néctar. En segundo lugar, los adultos de algunas especies se alimentan de presas como pulgones y otros insectos pequeños. Además, sus larvas depredadoras se alimentan de huevos de saltamontes y de otros insectos, caracoles, babosas, crías recién eclosionadas, etc.Las larvas viven en el suelo, bajo las hojas caídas y en la tierra húmeda, así como bajo el mantillo y otros restos orgánicos. Ocasionalmente, también pueden encontrarse bajo la corteza suelta de troncos y ramas en descomposición.

Cada escarabajo soldado pasa por cuatro etapas durante su ciclo vital y experimenta una metamorfosis completa. A medida que el insecto madura, pasa de huevo a larva, luego a pupa y finalmente emerge como adulto.

Los escarabajos soldado se alimentan principalmente de néctar y polen cuando son adultos, pero sus larvas son voraces devoradoras de muchas plagas del jardín.

¿Qué aspecto tiene un escarabajo soldado?

Como todas las larvas de los escarabajos, las larvas de los escarabajos soldado no se parecen en nada a los adultos. Piense en lo diferente que es una larva de césped de un escarabajo japonés adulto y se hará una idea. Los escarabajos soldado pasan entre 1 y 3 años como larva, dependiendo de la especie.

Las larvas de los escarabajos soldado tienen un exoesqueleto de fieltro, con aspecto casi de ante y un color entre negro y gris. Su forma se parece un poco a la de la oruga hambrienta, ya que tienen un aspecto ondulado debido a que cada uno de los segmentos de su cuerpo está separado por una hendidura. Las larvas se alimentan principalmente de noche y son rápidas, con mandíbulas que capturan a sus presas.

Las larvas del escarabajo soldado tienen un exterior similar al ante con segmentos diferenciados.

Al igual que otros escarabajos verdaderos, los soldados adultos tienen dos alas delanteras que forman un escudo sobre las alas traseras blandas. Cada cubierta alar tiene un color distinto según el género y la especie a la que pertenezca. Algunas son naranjas y negras, otras rojas, negras o marrones con diversas marcas. Sus largas patas son otro rasgo distintivo. Además, los soldados tienen cabezas que sobresalen de las alas.mientras que las cabezas de las luciérnagas están metidas bajo el tórax.

En primavera, las larvas se activan y se alimentan de insectos de la hojarasca y de las capas superficiales del suelo. Pupan a principios del verano y los adultos emergen en julio. Encontrará escarabajos adultos en su jardín desde finales del verano hasta el otoño, época en la que las hembras se aparean y ponen huevos en el suelo. Los huevos no tardan en aparecer.eclosionan y las larvas se alimentan hasta la llegada del frío, cuando entran en letargo.

A menudo se pueden ver machos y hembras apareándose mientras se alimentan de néctar y polen en el jardín a finales de verano.

Los escarabajos soldados se aparean a menudo en las flores del jardín de verano, normalmente en parejas, pero a veces las cosas se ponen un poco locas.

Ver también: Albahaca perenne y otras plantas perennes de la familia de la menta.

Especies comunes de escarabajos soldado

Como ya se ha mencionado, existen unas 470 especies de escarabajos soldado. En el este y el medio oeste de EE.UU., el escarabajo naranja y negro de Pennsylvania ( Chauliognathus pennsylvanicus ), también llamado escarabajo soldado de la vara dorada, es común verlo. El alazán de Pennsylvania mide media pulgada de largo, con cubiertas alares de color naranja bronceado que tienen una mancha negra alargada en la base de cada una de ellas. Otra mancha negra se encuentra detrás de la cabeza.

No son tan comunes en mi región como la musaraña de Pennsylvania, pero las veo de vez en cuando.

Otras especies son el escarabajo solitario marginado ( C. marginatus ), que es activo a principios de la temporada y tiene más una raya negra que una mancha negra en la cubierta de sus alas. Se sabe que las larvas del escarabajo soldado marginado se alimentan de gusanos y barrenadores del maíz, por lo que es un amigo de los jardineros y agricultores por igual. El escarabajo soldado de las llanuras de Colorado ( C. basalis) , que es una especie común en las llanuras centrales, tiene un color naranja más oscuro y marcas negras en forma de botella en las coberteras alares.

Este escarabajo soldado de las llanuras de Colorado es común en los estados centrales. Crédito: Whitney Cranshaw, Colorado State University, Bugwood.org

Cómo atraer a los escarabajos soldados depredadores

Hay varias cosas que puede hacer para mantener una población sana de escarabajos soldado en su jardín. En primer lugar, proporcione abundantes fuentes de néctar. Si puede mantener contentas a las abejas y las mariposas, también podrá mantener contentos a estos depredadores. Las plantas de floración tardía son clave para la supervivencia de los escarabajos soldado, ya que florecen durante la reproducción y la puesta de huevos. Vara de oro, ásteres, hierba Joe Pye,Las flores de la familia de las asteráceas suelen ser especialmente apreciadas y, puesto que los escarabajos soldado se sienten más atraídos por las flores amarillas y naranjas, las zinias, las caléndulas y los girasoles son buenas opciones.

El naranja y el amarillo son los favoritos para atraer escarabajos soldado al jardín.

Además de proporcionar una fuente de alimento para los adultos, puede ayudar a mantener las larvas de los escarabajos soldado dejando las hojas en su lugar en todos sus macizos de flores. En lugar de llevar a cabo una limpieza de otoño, deje el jardín en pie durante el invierno y mantenga las hojas caídas en su lugar sobre el suelo como mantillo durante todo el año. Aquí tiene más información sobre cómo llevar a cabo una limpieza del jardín respetuosa con los insectos.

También querrás eliminar el uso de pesticidas químicos sintéticos que podrían perjudicar a estas maravillosas criaturas. Los pesticidas sistémicos son especialmente perjudiciales para estos y otros bichos buenos y polinizadores porque viajan por el sistema vascular de la planta y a menudo acaban en el polen y el néctar.

No utilice herbicidas químicos sintéticos en el jardín, ya que pueden dañar a los escarabajos solitarios y otros bichos buenos.

Escarabajos depredadores: por qué conviene tenerlos cerca

Además de los escarabajos soldados, hay miles de otros tipos de escarabajos depredadores que deberías fomentar en tu jardín, como las mariquitas, las luciérnagas y los escarabajos depredadores. La mayoría de ellos se alimentan de néctar y polen de las mismas especies de plantas que los escarabajos soldados, por lo que estarás beneficiando a muchos escarabajos buenos además de a los depredadores del cuero. Como adultos o larvas (¡o ambos!) los escarabajos depredadores sonLos escarabajos depredadores son responsables del control de docenas de plagas diferentes del jardín, desde gusanos de la col y chinches de la calabaza hasta babosas y gusanos del maíz.

¿Los escarabajos soldado hacen daño a las personas o a los animales domésticos?

Tanto los escarabajos soldados adultos como las larvas de algunas especies pueden exudar sustancias químicas defensivas cuando se ven amenazados por otros depredadores (¡o por los desventurados humanos que los manipulan accidentalmente!), pero no pican a personas ni animales. Los escarabajos soldados no se comen las plantas, no estropean el follaje ni causan daños al jardín. Son insectos beneficiosos a los que hay que apoyar y cuidar.

Ver también: Identificación de las plagas del jardín: cómo averiguar quién se come sus plantas

Dé la bienvenida a su jardín a los escarabajos soldado, una fuente natural de control de plagas.

Ahora que sabes más sobre el fascinante y muy útil escarabajo soldado, espero que estés atento a verlos en tu propio jardín. Si los ves, puedes considerarlo un signo de un jardín feliz, sano, equilibrado y acogedor para todas las criaturas.

Para saber más sobre los bichos buenos en el jardín, visite los siguientes artículos:

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¡Pínchalo!

Jeffrey Williams

Jeremy Cruz es un apasionado escritor, horticultor y entusiasta de los jardines. Con años de experiencia en el mundo de la jardinería, Jeremy ha desarrollado un profundo conocimiento de las complejidades del cultivo y cultivo de vegetales. Su amor por la naturaleza y el medio ambiente lo ha llevado a contribuir a las prácticas de jardinería sostenible a través de su blog. Con un estilo de escritura atractivo y una habilidad especial para brindar valiosos consejos de manera simplificada, el blog de Jeremy se ha convertido en un recurso de referencia tanto para los jardineros experimentados como para los principiantes. Ya sea que se trate de consejos sobre el control orgánico de plagas, la siembra complementaria o la maximización del espacio en un jardín pequeño, la experiencia de Jeremy se destaca y brinda a los lectores soluciones prácticas para mejorar sus experiencias de jardinería. Él cree que la jardinería no solo nutre el cuerpo sino que también nutre la mente y el alma, y ​​su blog refleja esta filosofía. En su tiempo libre, Jeremy disfruta experimentando con nuevas variedades de plantas, explorando jardines botánicos e inspirando a otros a conectarse con la naturaleza a través del arte de la jardinería.