Lucha contra los gusanos: soluciones ecológicas para eliminar los gusanos del césped de forma segura

Jeffrey Williams 23-10-2023
Jeffrey Williams

Aunque la mayoría de los insectos que se encuentran en el jardín no causan daños a las plantas, hay algunos que sí lo hacen, sobre todo si su población crece sin control. Para los propietarios que tienen césped, el gusano de la hierba es una de estas plagas. También llamados comúnmente gusanos, gusanos del césped, gusanos blancos o gusanos del césped, estos bichos se alimentan de las raíces de la hierba y pueden causar daños significativos si hay una gran cantidad de ellos.Antes de aprender a controlar los gusanos grub, es importante saber identificarlos correctamente y determinar cuántos son demasiados para el césped.

¿Qué es un gusano larval?

Se llamen como se llamen, los gusanos grub no son gusanos en realidad. Son la fase larvaria de varias especies diferentes de escarabajos de la familia de los escarabajos. Son de color blanco cremoso, con la cabeza de color naranja oxidado y seis patas en la parte delantera del cuerpo. Los gusanos grub tienen forma de C y su cuerpo parece resbaladizo y brillante.

Los gusanos grub, también llamados gusanos blancos o gusanos del césped, tienen forma de C y son de color blanco cremoso con la cabeza naranja. Crédito de la foto: Steven Katovich, bugwood.org

Aunque la mayoría de la gente piensa que todos los gusanos del césped son larvas de escarabajos japoneses, en realidad hay varias especies de escarabajos que se denominan gusanos de la larva en su estado larvario. Todos tienen un ciclo de vida similar y causan el mismo tipo de daños en nuestro césped al comerse las raíces de la hierba. A menudo se culpa a los escarabajos japoneses de los daños de otras especies de gusanos.

Los cuatro miembros siguientes de la familia de los escarabajos escarabajos son conocidos por sus actividades de trituración de las raíces del césped como larvas. Si no se controlan, son capaces de causar daños visibles en nuestros céspedes (más información sobre el aspecto de sus daños a continuación).

¿En qué se convierten los gusanos de la larva?

Dependiendo de su especie exacta, los gusanos de la larva pueden convertirse en varios escarabajos adultos diferentes. Como larvas, todos se parecen mucho, y si quieres distinguir un tipo de gusano de la larva de los demás, necesitarás una lupa y el extraño deseo de examinar los pelos de sus traseros (no, no estoy bromeando). Cada tipo también es sutilmente diferente en tamaño justo antes de convertirse en adulto, peroNo se debe confiar en el tamaño para su identificación, ya que pasan de huevo a pupa en el transcurso de varios meses, cambiando de tamaño por el camino.

Gusano de la larva tipo 1: Escarabajo japonés (Popillia japonica)

Este gusano del césped es una plaga notoria en el noreste, y su área de distribución se ha ampliado ahora para incluir poblaciones aisladas en gran parte de los Estados Unidos continentales y partes de Canadá. Introducido accidentalmente en América del Norte desde Asia a principios del siglo XX, los escarabajos adultos de 1/2″ son de color verde metálico con cubiertas alares de color cobre.

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Los escarabajos japoneses adultos sólo son activos durante unas pocas semanas cada verano.

A diferencia de otros tipos de larvas de plagas, el último segmento abdominal de cada larva de escarabajo japonés tiene una característica hilera en forma de V de diminutos pelos oscuros. Las larvas crecen hasta 2,5 cm de longitud y pasan el invierno muy por debajo de la superficie del suelo.

Los escarabajos japoneses adultos consumen el follaje de más de 300 plantas diferentes, a partir de mediados del verano. Aunque sólo viven entre 30 y 45 días, los escarabajos adultos pueden causar bastantes daños. No ignore a los escarabajos adultos recién aparecidos. Recogerlos a mano a tiempo es muy útil. Golpee a los adultos en agua jabonosa o aplástelos.

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Gusano de la larva de tipo 2: mayo/junio Escarabajos (especie Phyllophaga)

Aunque existen varios cientos de especies diferentes de escarabajos de mayo/junio, sólo unas dos docenas de ellas se consideran plagas. Los escarabajos de mayo/junio adultos son marrones o negros y miden entre 1,5 y 2,5 cm. Suelen encontrarse alrededor de las luces en las noches de verano, son nocturnos y sólo están activos unas pocas semanas al año. Los escarabajos adultos no causan muchos daños.

Este escarabajo adulto de mayo-junio busca suelo blando para poner sus huevos. Crédito de la foto: Steven Katovich, bugwood.org

El ciclo vital de los escarabajos de mayo/junio oscila entre uno y tres años, dependiendo de la especie, y la mayor parte de su vida transcurre bajo tierra en forma de larvas. Los escarabajos de mayo/junio, un poco más grandes que los gusanos de la larva del escarabajo japonés, también se distinguen por dos hileras paralelas de pelos gruesos, rechonchos y oscuros en la parte inferior de su último segmento abdominal (¡ya ves, te dije que tendrías que mirar los culos de la larva!).

Gusano de la larva tipo 3: Escarabajo oriental (Anomala orientalis, syn. Exomala orientalis)

Desde su introducción en la década de 1920, esta especie asiática se ha vuelto común desde Maine hasta Carolina del Sur y desde el oeste hasta Wisconsin. Los escarabajos adultos emergen a finales de junio y julio y están activos durante dos meses. Son similares en tamaño a los escarabajos japoneses, pero son de color pajizo con manchas oscuras e irregulares en sus cubiertas alares. Activos sólo por la noche, los escarabajos adultos se alimentan de flores y esqueletizan...Aunque parezcan intimidantes, los escarabajos orientales adultos rara vez causan daños apreciables.

Las larvas y los adultos del escarabajo oriental causan daños que a menudo se achacan al escarabajo japonés, más notable.

A menudo se culpa al escarabajo japonés, más visible, pero el daño causado por los gusanos del escarabajo oriental genera un césped marrón y desigual, sobre todo a finales del verano y en otoño.

Para distinguir este gusano gruñón de otros tipos, busque dos hileras paralelas de pelos oscuros en su parte posterior (lo sé... otra vez con las colillas gruñón....).

Gusano de la larva de tipo 4: Northern & Southern Masked Chafers (Cyclocephala borealis y C. lurida)

Nativo de Norteamérica, el chicharro enmascarado septentrional se encuentra en todo el noreste. Una especie similar, el chicharro enmascarado meridional, es más común en los estados del sur. También hay una especie europea importada.

Los adultos de este escarabajo miden 1/2 pulgada de largo y son de color marrón brillante con una "máscara" oscura en la cabeza. Los adultos de este escarabajo, que emergen a finales de junio y se reproducen activamente durante un mes, no se alimentan. Son nocturnos y los machos pueden volar justo por encima de la superficie del suelo en busca de pareja.

Los gusanos del norte se alimentan de las raíces de las gramíneas de temporada fría, mientras que la especie del sur ataca a las gramíneas de temporada cálida y de transición. Su aspecto físico es casi idéntico al de otras especies de gusanos blancos y, de nuevo, es necesario un examen cuidadoso del patrón de pelos en el último segmento abdominal para identificarlos.con dibujos.

De izquierda a derecha: una larva de escarabajo japonés, una larva de chafer europeo y una larva de escarabajo de junio. Crédito de la foto: David Cappaert, bugwood.org

¿Cómo puede saber si tiene un problema de gusanos?

No importa qué tipo (o tipos) de gusanos de la larva residan en su jardín, la mayoría de las veces no causan ningún problema. Los céspedes sanos y orgánicos que contienen una mezcla de especies de césped y otras plantas, como tréboles y violetas, pueden soportar una población bastante grande de gusanos de la larva antes de mostrar signos de daño. Los problemas de gusanos de la larva tienden a desarrollarse en céspedes que consisten en una sola especie de césped o céspedes...Pero, cuando hay una infestación de 15 o más gusanos de la larva por pie cuadrado de césped, éste puede desarrollar manchas marrones que se despegan fácilmente como una alfombra. Cuando levante la hierba, verá los gusanos en forma de C en la capa superior del suelo.

Los daños causados por el gusano de la larva son más evidentes en primavera y otoño, cuando los gusanos se alimentan activamente en la capa superior del suelo.

Una fuerte infestación de gusanos hace que la hierba se vuelva marrón y se despegue como una alfombra. Crédito de la foto: Ward Upham, Kansas State University

Ciclo de vida del gusano larva

El ciclo de vida exacto de cada tipo de gusano de la larva es ligeramente diferente, pero en general los adultos están activos durante unas pocas semanas a mediados o finales del verano. Las hembras ponen huevos en la superficie del césped o justo debajo de ella. Los huevos eclosionan varios días después y los nuevos gusanos empiezan a excavar en el suelo y a alimentarse de las raíces de las plantas.

Permanecen como larvas de varios meses a varios años, dependiendo de la especie. En invierno, migran a las profundidades del suelo, pero en primavera y otoño se las encuentra alimentándose más cerca de la superficie.

Cómo prevenir los gusanos

Hay varias cosas que puede hacer para evitar que estos insectos se conviertan en una plaga.

  1. Los gusanos suelen causar los mayores problemas en los céspedes alimentados con cantidades excesivas de fertilizantes químicos. Deje de utilizar abonos químicos sintéticos para el césped y cambie a un programa de fertilización natural del césped, si es que lo fertiliza.
  2. Los escarabajos hembra no sólo necesitan un suelo blando y húmedo para poner sus huevos a finales del verano, sino que los gusanos recién nacidos también necesitan humedad para sobrevivir. Deje de regar y permita que su césped entre en reposo natural con el calor del verano .
  3. Los escarabajos hembra adultos prefieren los céspedes bien cortados y expuestos a pleno sol para la puesta de huevos. Para evitar daños excesivos, corte siempre el césped a una altura de tres o cuatro pulgadas No lo acortes.
  4. Es más probable que las hembras de escarabajo pongan huevos en suelos más ligeros y esponjosos. Los suelos compactados y arcillosos presentan menores tasas de infestación Por una vez, los suelos compactados pueden considerarse algo bueno.

Los céspedes sanos y ecológicos con hierbas o especies vegetales mixtas (como estas margaritas inglesas) son menos acogedores para los gusanos.

Cómo eliminar los gusanos de forma ecológica

A pesar de sus mejores intentos por prevenir los gusanos de la larva, pueden llegar a ser lo bastante molestos como para justificar medidas correctivas si su césped presenta manchas de cejas que se despegan como una alfombra.

No utilice exterminadores de larvas a base de productos químicos sintéticos. La mayoría están fabricados a partir de una clase de pesticidas llamados neonictinoides. Estas sustancias químicas son sistémicas, lo que significa que son absorbidas por las raíces y transportadas a través del sistema vascular de la planta, donde también viajan hasta el polen y el néctar. Cuando se utilizan estos productos en el césped, también los absorben los árboles, arbustos y flores cercanos, donde se alimentan los polinizadores. Evite su uso. Recientemente se les ha implicado en el declive de muchas especies de insectos, así como de aves.

Afortunadamente, los cuatro tipos de gusanos de la larva son susceptibles de ser controlados con productos naturales que no dañan a los polinizadores ni a otros animales.

Los daños causados por el gusano de la larva se manifiestan en forma de manchas marrones, que a veces son desbastadas por zarigüeyas, zorrillos y otros animales que intentan alimentarse de las larvas que hay debajo. Crédito de la foto: MG Klein, USDA Agricultural Research Service

El mejor control del gusano cogollero: Nematodos beneficiosos (especies Heterorhabditis bacteriophora )

Los nematodos beneficiosos son depredadores microscópicos de las cuatro especies de gusanos de la larva. Aplicados a finales de la primavera, cuando la temperatura del suelo es superior a 60 grados F, estas minúsculas criaturas parecidas a gusanos buscan y matan a los gusanos durante toda la temporada de crecimiento. No dañan a otros insectos, humanos, mascotas o el suelo. Además, son fáciles de aplicar, completamente seguros y muy eficaces. Y no se preocupe; noPara aplicarlo, mezcle el polvo con agua y rocíe la mezcla sobre el césped con un pulverizador de manguera.

Dado que los nematodos son organismos vivos, adquiera nematodos frescos de una fuente acreditada y guárdelos siguiendo las instrucciones de la etiqueta. Las especies concretas de nematodos que se utilizan contra los gusanos ( Heterorhabditis bacteriophora ) no es resistente al invierno y debe volver a aplicarse cada primavera si hay daños por larvas.

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Los nematodos beneficiosos se aclimatan mejor al césped cuando la tierra está húmeda, por lo que debe regarlo antes y después de aplicar los nematodos. Utilice agua destilada para mezclar la solución y aplique el spray por la noche para que los nematodos tengan tiempo de excavar en la tierra antes de que salga el sol. Unas semanas después de la aplicación, busque larvas de color marrón rojizo, ¡señal inequívoca de que los nematodos están haciendo su trabajo!

El gusano de abajo a la derecha ha sido eliminado por nematodos beneficiosos. Los dos de arriba están recién infectados. Fotografía: Whitney Cranshaw, Colorado State University, bugwood.org

Otro control de gusanos

Espora lechosa ( Paenibacillus popilliae anteriormente conocido como Bacillus popilliae ) es una bacteria que se aplica al suelo en forma de polvo o granulado. Los gusanos del escarabajo japonés consumen las esporas, que se reproducen en el interior del cuerpo del gusano, matándolo finalmente y liberando más esporas. Sin embargo, la enfermedad de las esporas lechosas sólo afecta a los gusanos del escarabajo japonés y deja intactas otras especies de gusanos del césped.

La mejor forma de aplicarlo es a finales de agosto, cuando los gusanos están creciendo activamente y se encuentran en la capa superior del suelo. Si se aplica siguiendo las instrucciones de la etiqueta, la espora lechosa (disponible para su compra aquí) puede seguir siendo eficaz durante diez o más años.

Saber cuándo actuar

Recuerde que ver unos pocos gusanos en el suelo no es motivo de preocupación. A menos que su césped presente manchas marrones que se desprendan fácilmente o que espíe 15 o más gusanos por pie cuadrado de césped, simplemente ignórelos. Son una gran fuente de alimento para pájaros, salamandras, escarabajos de tierra, sapos, ranas y otras criaturas.

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Jeremy Cruz es un apasionado escritor, horticultor y entusiasta de los jardines. Con años de experiencia en el mundo de la jardinería, Jeremy ha desarrollado un profundo conocimiento de las complejidades del cultivo y cultivo de vegetales. Su amor por la naturaleza y el medio ambiente lo ha llevado a contribuir a las prácticas de jardinería sostenible a través de su blog. Con un estilo de escritura atractivo y una habilidad especial para brindar valiosos consejos de manera simplificada, el blog de Jeremy se ha convertido en un recurso de referencia tanto para los jardineros experimentados como para los principiantes. Ya sea que se trate de consejos sobre el control orgánico de plagas, la siembra complementaria o la maximización del espacio en un jardín pequeño, la experiencia de Jeremy se destaca y brinda a los lectores soluciones prácticas para mejorar sus experiencias de jardinería. Él cree que la jardinería no solo nutre el cuerpo sino que también nutre la mente y el alma, y ​​su blog refleja esta filosofía. En su tiempo libre, Jeremy disfruta experimentando con nuevas variedades de plantas, explorando jardines botánicos e inspirando a otros a conectarse con la naturaleza a través del arte de la jardinería.