As melhores gramíneas de prado para plantações autóctones

Jeffrey Williams 24-10-2023
Jeffrey Williams

À medida que trabalho para me livrar do meu relvado em favor do cultivo de mais plantas perenes e comestíveis, as gramíneas dos prados estão entre algumas das plantas nativas que tenho vindo a adicionar ao jardim. As plantações de prados tornaram-se cada vez mais populares na paisagem doméstica por muitas boas razões. Uma vez estabelecido, um jardim de prados pode fornecer alimento e habitat para aves canoras e insectos - particularmente muitos tipos de borboletas etraças.

E não é necessário cortar a relva dos prados semana após semana, o que liberta tempo e ajuda a reduzir as emissões de carbono. Além disso, as gramíneas dos prados fazem uma tonelada de trabalho pesado no subsolo, abrandando e filtrando o escoamento das águas pluviais. São frequentemente utilizadas em planos de jardins de chuva. Eventualmente, as áreas que foram convertidas em prados também têm um solo mais saudável - para não mencionar que são simplesmente encantadoras de se verNeste artigo, vou partilhar algumas opções de relva de prado para o seu jardim. Dependendo do seu espaço, há opções de relva de crescimento baixo, médio e alto.

Depois de considerar cuidadosamente as suas condições de crescimento e de ponderar as suas preferências pessoais, pode escolher ervas dos prados e juncos numa grande variedade de cores, texturas, tamanhos e hábitos de crescimento. Misture-os com um punhado de flores silvestres como a erva borboleta e a flor de cone roxa, entre outras, e, após algumas épocas de crescimento, o seu jardim de prados personalizado estará bem encaminhado.

O que são as gramíneas dos prados?

Quando cultivadas em conjunto numa pastagem ou prado, estas gramíneas de raízes profundas, juntamente com juncos e juncos semelhantes a gramíneas, formam uma comunidade vegetal diversificada e resistente.

Com raízes mais profundas e mais resistentes, as gramíneas dos prados são uma melhor opção do que a relva tradicional.

Como é que as gramíneas dos prados são diferentes das gramíneas dos relvados

Ao contrário das gramíneas dos prados, a maior parte das gramíneas dos relvados requerem mais tempo e atenção da nossa parte para sobreviverem. Uma vez que estão naturalmente ancoradas muito mais profundamente no solo, as gramíneas dos prados estão mais bem protegidas contra o calor, a seca, as pragas e as ervas daninhas que assolam os relvados comuns.

Gramíneas de estação quente vs gramíneas de estação fria dos prados

Tal como alguns dos legumes que plantamos nos nossos jardins preferem determinadas temperaturas do solo, o mesmo acontece com as gramíneas nativas. Por exemplo, as gramíneas dos prados de estação fria, como o centeio selvagem do Canadá, o centeio selvagem da Virgínia e as festucas variadas, crescem rapidamente no início da estação, quando as temperaturas diurnas se situam entre os 60 e os 70 graus Fahrenheit e o solo ainda está relativamente fresco.Quando os dias ficam mais quentes e secos, a erva de estação fria entra normalmente em dormência.

A erva azul, como a 'Blackhawks', que é mostrada aqui, é um exemplo de uma erva de estação quente, que não se importa com o calor do verão e as condições secas. Foto cortesia de Walters Gardens Inc.

Profundamente enraizada e muitas vezes com um hábito aglomerado, a maioria das gramíneas de estação quente, como o pequeno azulão, o grande azulão e a semente de pradaria, prospera no calor do final da primavera e do verão.

Vantagens de incluir gramíneas nativas num jardim

Os sistemas radiculares das gramíneas nativas maduras podem ser surpreendentemente profundos, o que ajuda estas belezas resistentes a aguentarem-se durante os períodos de clima extremo e de seca, o que, por sua vez, atenua a erosão do solo. E, uma vez estabelecidos, nem o tapete nem as gramíneas dos prados são muito incomodados por pragas de insectos ou ervas daninhas.

Inúmeras aves são atraídas pelas gramíneas autóctones pelas suas sementes nutritivas e pela cobertura que proporcionam. E, misture as gramíneas autóctones com a erva-leiteira, asters da Nova Inglaterra, goldenrod e outras flores ricas em néctar, e terá um paraíso para as borboletas.

Nos jardins domésticos, à medida que os jardineiros procuram opções para substituir a relva tradicional, as plantações de prados estão a tornar-se cada vez mais populares devido à sua natureza de baixa manutenção, mas também devido aos valiosos polinizadores e à vida selvagem que atraem.

Tipos de gramíneas dos prados

Desde as variedades delicadas que se aglomeram até às arrojadas que atingem os 2,5 metros de altura, existem gramíneas para os prados que se adaptam a uma mistura de condições locais. Enquanto algumas destas plantas nativas florescem a pleno sol, muitas outras, como a aveia do norte do rio, toleram algum grau de sombra.

As diferentes gramíneas dos prados têm características diferentes. A natureza vertical desta switchgrass torna-a uma escolha ideal para um recipiente.

Quanto ao seu aspeto e toque, variedades como a switchgrass têm uma postura muito rígida e erecta, enquanto outras - como a pradaria dropseed e a buffalo grass - têm um aspeto suficientemente descontraído para servirem de cobertura de solo. Há também gramíneas de vida mais curta e em cacho que, após alguns anos, podem ser suplantadas por gramíneas vizinhas mais agressivas. (Estas gramíneas mais dominantes dos prados podem espalhar-se graças a uma profusão de sementesou, em alguns casos, um robusto emaranhado de corredores subterrâneos).

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Gramíneas curtas para um prado

Embora os juncos não sejam tecnicamente gramíneas, estas plantas semelhantes a gramíneas são óptimos complementos de baixa estatura para os jardins de prados. Aqui estão algumas a considerar, bem como algumas sugestões de "relva verdadeira".

  • Junco oval das planícies ( Carex brevior ): O junco oval das planícies permanece com menos de 30 cm de altura, com tufos de lâminas grosseiras e erectas. Adapta-se ao sol ou à sombra parcial e a solos húmidos ou secos.
  • Junco-marfim ( Carex eburnea ): O junco-marfim mede apenas 15 a 20 cm de altura com densos tufos de folhas macias que têm um aspeto de esfregona.
  • Junco da Pensilvânia ( Carex pensylvanica ): O junco da Pensilvânia mantém-se baixo e tem uma folhagem de textura fina, o que o torna uma excelente alternativa ao relvado que não necessita de ser cortado.

O junco da Pensilvânia é perfeito para jardins de pequeno espaço - atinge apenas cerca de 15 a 20 cm de altura. Funciona bem como cobertura de solo, mas tenha em atenção que pode espalhar-se agressivamente através de rizomas.

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  • Semente da pradaria ( Sporobolus heterolepis ): Esta é uma verdadeira erva com uma bonita folhagem em cascata que atinge cerca de um metro de altura. No entanto, tem tendência a ficar descaída e baixa em relação ao solo. A semente de pradaria floresce a partir do final do verão e continua até ao outono.

Se estiver à procura de uma erva de prado para uma área de sol pleno do jardim, a semente de pradaria é uma óptima opção de crescimento baixo que não se espalha facilmente.

  • Sideoats grama ( Bouteloua curtipendula) As espiguetas de sementes da planta pendem delicadamente de um lado de cada talo, como se estivessem a cavalgar de lado, e as florzinhas laranja-avermelhadas da erva aparecem no fim do verão.

Gramíneas dos prados de altura média

  • Erva-dos-amores-roxa ( Eragrostis pectinacea ): A erva-dos-amores roxa é uma planta de altura média que é perfeita para trabalhar perto de variedades de erva mais curtas. Atinge cerca de dois pés de altura e funciona melhor em solos moderadamente húmidos a secos.

A erva-de-são-joão roxa é um ótimo exemplo dessas ervas sonhadoras e frondosas que proporcionam uma cor deslumbrante no jardim. A planta em si é resistente. É tolerante à seca e pode suportar solos pobres.

  • Relva de junho ( Koeleria macrantha ): A altura da erva-de-são-joão é semelhante à da erva-dos-amores-roxa, mas prefere condições secas.
  • Aveia-do-mar do Norte ( Chasmanthium latifolium ): Também conhecida como "aveia do rio", esta erva atinge cerca de um metro de altura, é uma erva muito tolerante à sombra e gosta de "pés molhados".

A aveia-do-mar do Norte tem uma folhagem mais plana por natureza e as bonitas cabeças de sementes podem ser secas para arranjos, proporcionando também interesse durante todo o ano se as deixar no jardim.

  • Erva-dos-prados ( Elymus hystrix ): Outra erva tolerante à sombra e de altura média, a erva-dos-prados pode crescer até um metro e meio de altura com um hábito que não é tão arbustivo como outras ervas dos prados.
  • Pequena cana azul ( Schizachyrium scoparium ): Tufos de três a quatro pés de altura e cabeças de sementes fofas misturam-se especialmente bem com flores silvestres; floresce no final do verão e prefere condições de solo mais seco.

A erva-azul é uma boa planta de bordadura, desde que não haja nada atrás dela.

  • Grama azul ( Bouteloua gracilis ): Com uma altura adulta de dois a três pés e flores viradas para os lados, a erva-azul é resistente à seca e fácil de cultivar a partir de sementes.

Gramíneas altas para plantação de prados

As ervas altas dos prados podem dar uma estrutura real e dramática à paisagem. Cada uma destas ervas pode atingir entre um metro e seis pés na maturidade. Estas variedades funcionam muito bem quando colocadas atrás de ervas mais curtas ou quando misturadas com flores silvestres mais altas, como a erva-dos-prados. Aqui estão algumas das minhas ervas altas favoritas dos prados.

  • Centeio selvagem da Virgínia ( Elymus virginicus ): O centeio selvagem da Virgínia produz flores rígidas, semelhantes a rabo de raposa, e atinge até um metro de altura. Floresce mais cedo na estação do que a maioria das outras gramíneas dos prados.
  • Switchgrass ( Panicum virgatum ): A erva-de-são-joão tem uma folhagem verde-azulada, flores arejadas no final do verão e uma cor de outono extraordinária. Esta erva de textura fina forma tufos e cresce até 1,5 ou 2 metros.

A erva-de-são-joão (aqui retratada como 'Shenandoah') é uma variedade que proporciona uma grande cor e interesse visual em várias estações no jardim.

  • Erva indiana ( Sorghastrum nutans ): Esta erva em cacho cresce de 1,5 a 2 metros de altura com flores suaves, semelhantes a plumas, que se erguem em hastes altas acima das folhas no final da estação.

A erva-indiana pode atingir até dois metros de altura, uma boa opção para um "ecrã" de privacidade.

  • Haste azul grande ( Andropogon gerardi ): Dependendo das condições de crescimento, o grande azulão pode atingir uma altura de 1,5 a 2,5 metros e fica com uma cor maravilhosa no outono.

A erva azul é uma variedade de erva dos prados de estação quente com raízes muito profundas.

Desde que tenha espaço suficiente, vale a pena considerar grandes plantações de uma mistura de gramíneas altas dos prados. Mudando para tons de laranja, cobre e bronze no outono, as suas cabeças de sementes balançam com o vento, as gramíneas altas proporcionam um elevado grau de interesse no inverno.

Como utilizar as ervas num desenho de prado no quintal

Ao trabalhar com gramíneas de prado, os paisagistas tentam primeiro combinar as características do local com as necessidades específicas das plantas. Se estiver a pensar em incorporar gramíneas nativas num projeto de prado para quintal, eis alguns factores importantes a considerar:

  • Luz: Quantas horas de luz solar direta recebe a área? Qual é o grau de sombra dos seus pontos mais sombrios? Lembre-se de que as diferentes gramíneas dos prados toleram diferentes graus de sombra.
  • Escoamento de águas pluviais e drenagem do solo: Quais as zonas que tendem a desenvolver água parada e quais as zonas que permanecem secas?
  • Zonas sensíveis: A inclinação do seu terreno e a qualidade do seu solo podem contribuir para a erosão do solo. Tome nota especial das áreas com perda de solo superficial e instale maiores faixas de gramíneas de prado que controlam a erosão nessas áreas.
  • Utilizações do terreno: Pode optar por preenchê-las com tufos repetidos de gramíneas ou juncos autóctones extra-resistentes e de baixo crescimento. Precisa de um quebra-vento ou de um ecrã de privacidade? Experimente uma mistura de gramíneas altas ou use várias plantações de uma única variedade alta.

Saber quais são as necessidades do seu espaço, por exemplo, se gosta sobretudo de sombra, se prefere a terra seca, etc., ajudá-lo-á a escolher a melhor mistura de ervas para si.

Cultivo a partir de sementes, plugs ou plantas maiores

Embora o cultivo de um jardim de prados a partir de sementes seja a via menos dispendiosa, pode demorar alguns anos a preencher e a estabelecer-se. Pode plantar uma mistura de sementes de prados diretamente sobre um relvado existente ou sobre áreas limpas. Idealmente, deve plantar as sementes no final do outono, uma vez que algumas gramíneas necessitam de tempo frio para ajudar a iniciar a germinação quando as condições são as adequadas. Adicionar uma "enfermeira" temporáriaA "colheita" de aveia anual ou centeio juntamente com a sua mistura de erva nativa ajudará a manter as suas sementes no lugar - e a manter as ervas daninhas concorrentes afastadas. Após a sementeira no outono, vai querer começar a procurar pequenos rebentos de erva nativa na primavera.

Dependendo da sua paciência e do seu orçamento, pode cultivar gramíneas nativas a partir de sementes, de plântulas ou de plantas mais estabelecidas. Na foto, a grama azul (Bouteloua gracilis).

A plantação de ervas nativas ou de ervas maiores, cultivadas em contentores, é um método muito mais rápido, embora mais caro. A maioria das variedades é melhor plantada no início da primavera. Terá de espaçar e cavar buracos individuais para cada uma delas, mas elas arrancarão muito mais rapidamente do que as áreas de sementeira direta. Certifique-se de que lê quanto é que uma erva se espalhará quando atingir a maturidade, para saber quanto espaço deve deixarentre plantas.

Cuidar das gramíneas dos prados

As primeiras medidas a tomar incluem a rega de plantas jovens em vasos e contentores após a plantação, até que se enraízem com sucesso no solo (leia atentamente as etiquetas das plantas e os pacotes de sementes).oportunidade de lançar - e espalhar! - as suas sementes.

Uma vez as plantas estabelecidas, só precisa de as cortar uma vez por ano.

Quanto à manutenção a longo prazo, mantenha cortados os arbustos ou árvores invasivas que detetar. Quando o seu prado estiver bem estabelecido, só precisa de o cortar uma vez por ano, no início da primavera.

Outras opções a considerar para um jardim de plantas autóctones

    Coloque isto no seu quadro de inspiração de plantas nativas.

    Jeffrey Williams

    Jeremy Cruz é um escritor apaixonado, horticultor e entusiasta de jardins. Com anos de experiência no mundo da jardinagem, Jeremy desenvolveu uma compreensão profunda das complexidades do cultivo e cultivo de vegetais. Seu amor pela natureza e pelo meio ambiente o levou a contribuir com práticas de jardinagem sustentáveis ​​por meio de seu blog. Com um estilo de escrita envolvente e um talento especial para fornecer dicas valiosas de maneira simplificada, o blog de Jeremy tornou-se um recurso obrigatório para jardineiros experientes e iniciantes. Quer se trate de dicas sobre controle de pragas orgânicas, plantio de companheiras ou maximização de espaço em um pequeno jardim, a experiência de Jeremy brilha, fornecendo aos leitores soluções práticas para aprimorar suas experiências de jardinagem. Ele acredita que a jardinagem não apenas nutre o corpo, mas também nutre a mente e a alma, e seu blog reflete essa filosofia. Em seu tempo livre, Jeremy gosta de experimentar novas variedades de plantas, explorar jardins botânicos e inspirar outras pessoas a se conectarem com a natureza por meio da arte da jardinagem.