Controlo dos vermes das larvas: Soluções orgânicas para eliminar com segurança as larvas dos relvados

Jeffrey Williams 23-10-2023
Jeffrey Williams

Embora a maioria dos insectos que encontra no seu jardim não cause danos às suas plantas, há certamente alguns que o fazem, especialmente se a sua população crescer fora de controlo. Para os proprietários de casas que têm relvados, o verme da larva é uma dessas pragas. Também vulgarmente designados por larvas, larvas do relvado, larvas brancas ou larvas da relva, estas criaturas alimentam-se das raízes da relva e podem causar danos significativos se houver muitasAntes de aprender a controlar os vermes das larvas, é importante saber como identificá-los corretamente e determinar quantos são demasiados para o seu relvado aguentar.

O que é uma larva?

As larvas não são minhocas, mas sim a fase larvar de várias espécies de escaravelhos da família dos escaravelhos. São de cor branca-creme, com uma cabeça cor de laranja ferrugenta e seis patas na parte da frente do corpo. As larvas têm forma de C e o seu corpo parece escorregadio e brilhante.

As larvas, também chamadas larvas brancas ou larvas de relva, têm forma de C e são branco-creme com uma cabeça cor de laranja. Crédito da fotografia: Steven Katovich, bugwood.org

Embora a maioria das pessoas pense que todas as larvas de relva são larvas de escaravelhos japoneses, existem, na verdade, várias espécies de escaravelhos que, na sua fase larvar, são designadas por vermes das larvas. Todos têm um ciclo de vida semelhante e causam o mesmo tipo de danos nos nossos relvados, comendo as raízes da relva. Muitas vezes, os escaravelhos japoneses são responsabilizados pelos danos causados por outras espécies de larvas.

Os quatro membros da família dos escaravelhos que se seguem são conhecidos pelas suas actividades de trituração das raízes dos relvados enquanto larvas. Se não forem controlados, são capazes de causar danos visíveis nos nossos relvados (mais sobre o aspeto dos seus danos abaixo).

Em que é que as larvas se transformam?

Dependendo da sua espécie exacta, as larvas podem transformar-se em vários escaravelhos adultos diferentes. Enquanto larvas, são todas muito semelhantes e, se quiser distinguir um tipo de larva das outras, precisará de uma lupa e do estranho desejo de examinar os pêlos do seu rabo (não, não estou a brincar). Cada tipo também tem um tamanho subtilmente diferente antes de se transformar em adulto, masNão se deve confiar no tamanho para a identificação, porque passam de ovo a pupa ao longo de vários meses, mudando de tamanho pelo caminho.

Larvas do tipo 1: Escaravelhos japoneses (Popillia japonica)

Esta larva do gramado é uma praga notória no Nordeste, e seu alcance agora se expandiu para incluir populações isoladas em grande parte dos Estados Unidos continentais e partes do Canadá. Introduzidos acidentalmente na América do Norte a partir da Ásia no início dos anos 1900, os besouros adultos de 1/2 ″ são verdes metálicos com coberturas de asas cor de cobre.

Os escaravelhos japoneses adultos só estão activos durante algumas semanas em cada verão.

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Ao contrário de outros tipos de larvas de parasitas, o último segmento abdominal de cada larva de escaravelho japonês tem uma fila de pequenos pêlos escuros em forma de V. As larvas crescem até 1 polegada de comprimento e passam o inverno profundamente abaixo da superfície do solo.

Os escaravelhos japoneses adultos consomem a folhagem de mais de 300 plantas diferentes, a partir de meados do verão. Apesar de viverem apenas 30-45 dias, os escaravelhos adultos podem causar bastantes danos. Não ignore os escaravelhos adultos recém-emergidos. A apanha antecipada à mão é muito útil. Deite os adultos em água com sabão ou esmague-os.

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Larvas do tipo 2: maio/junho Escaravelhos (espécies Phyllophaga)

Apesar de existirem várias centenas de espécies diferentes de escaravelhos de maio/junho, apenas cerca de duas dúzias são consideradas pragas. Os escaravelhos de maio/junho adultos são castanhos ou pretos e têm entre 1 e 2 cm de comprimento. Frequentemente encontrados à volta de luzes nas noites de verão, os escaravelhos adultos são noturnos e estão activos apenas durante algumas semanas por ano. Os escaravelhos adultos não causam muitos danos.

Este escaravelho adulto de maio-junho está à procura de solo macio para pôr os seus ovos. Crédito da fotografia: Steven Katovich, bugwood.org

O ciclo de vida dos escaravelhos de maio/junho varia entre um e três anos, dependendo da espécie, e a maior parte da sua vida é passada debaixo da terra como larvas. Um pouco maiores do que os escaravelhos japoneses, os escaravelhos de maio/junho também se distinguem por duas filas paralelas de pêlos grossos, atarracados e escuros na parte inferior do seu último segmento abdominal (vês, eu disse-te que terias de olhar para os rabos das larvas!)

Larvas do tipo 3: Escaravelhos orientais (Anomala orientalis, syn. Exomala orientalis)

Desde a sua introdução na década de 1920, esta espécie asiática tornou-se comum do Maine à Carolina do Sul e a oeste do Wisconsin. Os escaravelhos adultos emergem no final de junho a julho e estão activos durante dois meses. São semelhantes em tamanho aos escaravelhos japoneses, mas são de cor palha com manchas escuras e irregulares nas coberturas das asas. Activos apenas à noite, os escaravelhos adultos alimentam-se de flores e esqueletizamEmbora pareçam intimidantes, os escaravelhos orientais adultos raramente causam danos visíveis.

As larvas e os adultos do escaravelho oriental causam danos que são frequentemente atribuídos ao escaravelho japonês, mais visível.

Muitas vezes atribuídas ao escaravelho japonês, mais visível, os danos causados pelas larvas do escaravelho oriental geram um relvado castanho e irregular, sobretudo no final do verão e no outono.

Para distinguir esta larva de outros tipos, procure duas filas paralelas de pêlos escuros na parte posterior (eu sei... outra vez com as larvas....).

Larvas do tipo 4: Norte e hambúrguer; Chafers Mascarados do Sul (Cyclocephala borealis e C. lurida)

Nativo da América do Norte, o chafer mascarado do norte é encontrado em todo o nordeste. Uma espécie semelhante, o chafer mascarado do sul, é mais comum nos estados do sul. Há também uma espécie europeia importada.

Os besouros mascarados adultos medem 1,5 cm de comprimento e são castanhos brilhantes com uma "máscara" escura na cabeça. Os besouros adultos não se alimentam, surgem no final de junho e reproduzem-se ativamente durante cerca de um mês. São noturnos e os machos podem ser encontrados a voar acima da superfície do solo em busca de uma companheira.

Os vermes das larvas da espécie do norte alimentam-se das raízes de gramíneas de estação fria, enquanto a espécie do sul ataca gramíneas de estação quente e de transição. O seu aspeto físico é quase idêntico ao de outras espécies de larvas brancas e, mais uma vez, é necessário um exame cuidadoso do padrão de pêlos no último segmento abdominal para a sua identificação.com padrão.

Da esquerda para a direita: Uma larva de besouro japonês, uma larva de besouro europeu e uma larva de besouro de junho. Crédito da fotografia: David Cappaert, bugwood.org

Como é que se sabe se há um problema com larvas?

Os relvados saudáveis e orgânicos que contêm uma mistura de espécies de relva e outras plantas, como o trevo e as violetas, podem suportar uma população bastante grande de larvas antes de mostrarem sinais de danos. Os problemas com larvas tendem a desenvolver-se em relvados que consistem numa única espécie de relva ou em relvadosMas, quando se verificam infestações de 15 ou mais larvas por metro quadrado de relvado, o relvado pode desenvolver manchas castanhas que se descolam facilmente como um tapete. Quando levantar a relva, verá as larvas em forma de C na camada superior do solo por baixo dela.

Os danos causados pelos vermes das larvas são mais evidentes na primavera e no outono, quando as larvas se alimentam ativamente na camada superior do solo.

Uma forte infestação de larvas faz com que a relva fique castanha e se desprenda como um tapete. Crédito da fotografia: Ward Upham, Universidade Estatal do Kansas

Ciclo de vida do verme da larva

O ciclo de vida exato de cada tipo de larva é subtilmente diferente, mas, na maior parte dos casos, os adultos estão activos durante apenas algumas semanas em meados ou no final do verão. As fêmeas põem então ovos na superfície do solo ou logo abaixo da superfície do relvado. Os ovos eclodem vários dias depois e as novas larvas começam a escavar o solo e a alimentar-se das raízes das plantas.

No inverno, migram para as profundezas do solo, mas na primavera e no outono, alimentam-se mais perto da superfície.

Como prevenir as larvas

Há várias coisas que se podem fazer para evitar que estes insectos se tornem uma praga.

  1. As larvas tendem a causar os maiores problemas nos relvados que são alimentados com quantidades excessivas de fertilizantes químicos. Deixar de utilizar fertilizantes químicos sintéticos para o relvado e mudar para um programa de fertilização natural do relvado, se é que se fertiliza de todo.
  2. As larvas de larvas prosperam em relvados que são frequentemente, mas superficialmente, irrigados. Não só os escaravelhos fêmeas precisam de solo macio e húmido para pôr os seus ovos no final do verão, como as larvas recém-nascidas também precisam de humidade para sobreviver. Pare de regar e deixe o seu relvado entrar em dormência natural durante o calor do verão .
  3. As fêmeas adultas do escaravelho preferem relvados bem cortados e expostos ao sol para a postura dos ovos. Para evitar danos excessivos, cortar sempre a relva a uma altura de três ou quatro centímetros Não cortar mais curto.
  4. As fêmeas dos escaravelhos têm mais probabilidades de pôr ovos em solos mais leves e fofos. Os solos compactados e argilosos têm taxas de infestação mais baixas Por uma vez, os solos compactados podem ser considerados uma coisa boa!

Os relvados saudáveis e orgânicos com mistura de relva ou espécies de plantas (como estas margaridas inglesas) são menos acolhedores para as larvas.

Como eliminar as larvas de forma orgânica

Apesar das suas melhores tentativas para evitar os vermes das larvas, estes podem tornar-se suficientemente problemáticos para justificar medidas correctivas se o seu relvado tiver manchas que se descolam como um tapete.

A maior parte dos herbicidas são feitos a partir de uma classe de pesticidas chamada neonictinoides. Estes produtos químicos são sistémicos, o que significa que são absorvidos pelas raízes e depois transportados através do sistema vascular da planta, onde também se deslocam para o pólen e o néctar. Quando se utilizam estes produtos no relvado, eles são também absorvidos pelas árvores, arbustos e flores que se encontram nas proximidades, onde os polinizadores se alimentam. Evite a sua utilização, pois foram recentemente implicados no declínio de muitas espécies de insectos e de aves.

Felizmente, todos os quatro tipos de larvas são susceptíveis ao seguinte controlo com produtos naturais que não prejudicam os polinizadores e outras criaturas não visadas.

Os danos causados pelos vermes das larvas aparecem sob a forma de manchas castanhas, que são por vezes desbastadas por gambás, doninhas e outros animais que procuram comer as larvas que se encontram por baixo. Crédito da fotografia: MG Klein, Serviço de Investigação Agrícola do USDA

O melhor controlo dos vermes das larvas: Nemátodos benéficos (espécies Heterorhabditis bacteriophora )

Os nemátodos benéficos são predadores microscópicos das quatro espécies de larvas. Aplicados no final da primavera, quando a temperatura do solo é superior a 60 graus F, estas minúsculas criaturas semelhantes a vermes procuram e matam as larvas durante toda a estação de crescimento. Não prejudicam outros insectos, seres humanos, animais de estimação ou o solo. Além disso, são fáceis de aplicar, completamente seguros e altamente eficazes. E não se preocupe; nãoPara aplicar, mistura-se o pó com água e pulveriza-se a mistura sobre o relvado com um pulverizador de mangueira.

Uma vez que os nemátodos são um organismo vivo, é necessário comprar material fresco de uma fonte respeitável e armazená-lo de acordo com as instruções do rótulo. As espécies específicas de nemátodos utilizadas contra as larvas ( Heterorhabditis bacteriophora ) não é resistente ao inverno e deve ser reaplicado todas as Primaveras se houver danos causados por larvas.

Os nemátodos benéficos adaptam-se melhor ao seu relvado quando o solo está húmido, por isso regue o seu relvado antes e depois de aplicar os nemátodos. Utilize água destilada para misturar a solução e aplique o spray à noite para dar tempo aos nemátodos de se enterrarem no solo antes de o sol nascer. Algumas semanas após a aplicação, procure larvas castanho-avermelhadas - um sinal claro de que os nemátodos estão a fazer o seu trabalho!

A larva no fundo à direita foi morta por nemátodos benéficos. As duas de cima foram infectadas recentemente. Crédito da foto: Whitney Cranshaw, Colorado State University, bugwood.org

Outro controlo de larvas

Esporo leitoso ( Paenibacillus popilliae , anteriormente conhecido como Bacillus popilliae As larvas do escaravelho japonês consomem os esporos que depois se reproduzem no corpo da larva, acabando por matá-la e libertando mais esporos. No entanto, a doença dos esporos leitosos só afecta as larvas do escaravelho japonês, deixando intactas as outras espécies de larvas dos relvados.

Quando aplicado de acordo com as instruções do rótulo, o esporo leitoso (disponível para compra aqui) pode permanecer eficaz durante dez ou mais anos.

Saber quando agir

A não ser que o seu relvado desenvolva manchas castanhas que facilmente se desprendem ou que espie 15 ou mais larvas por metro quadrado de relvado, ignore-as. São uma óptima fonte de alimento para pássaros, salamandras, escaravelhos, sapos, rãs e outras criaturas.

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Jeremy Cruz é um escritor apaixonado, horticultor e entusiasta de jardins. Com anos de experiência no mundo da jardinagem, Jeremy desenvolveu uma compreensão profunda das complexidades do cultivo e cultivo de vegetais. Seu amor pela natureza e pelo meio ambiente o levou a contribuir com práticas de jardinagem sustentáveis ​​por meio de seu blog. Com um estilo de escrita envolvente e um talento especial para fornecer dicas valiosas de maneira simplificada, o blog de Jeremy tornou-se um recurso obrigatório para jardineiros experientes e iniciantes. Quer se trate de dicas sobre controle de pragas orgânicas, plantio de companheiras ou maximização de espaço em um pequeno jardim, a experiência de Jeremy brilha, fornecendo aos leitores soluções práticas para aprimorar suas experiências de jardinagem. Ele acredita que a jardinagem não apenas nutre o corpo, mas também nutre a mente e a alma, e seu blog reflete essa filosofia. Em seu tempo livre, Jeremy gosta de experimentar novas variedades de plantas, explorar jardins botânicos e inspirar outras pessoas a se conectarem com a natureza por meio da arte da jardinagem.