Menanam labu loofah: Pelajari cara menanam spons loofah Anda sendiri

Jeffrey Williams 20-10-2023
Jeffrey Williams

Spons loofah sangat bagus untuk mandi dan berguna untuk mencuci piring di dapur, tetapi tahukah Anda bahwa Anda bisa menanamnya di kebun Anda? Spons loofah adalah bagian dalam labu loofah yang berserat, yang dihasilkan dari tanaman merambat yang berkerabat dekat dengan mentimun dan labu. Menanam labu loofah tidaklah sulit, namun membutuhkan musim tanam yang panjang. Saya berhasil menanamnya di musim yang singkat.dengan menanam benih di dalam ruangan pada pertengahan musim semi, memberikan banyak sinar matahari pada tanaman, dan memberikan kelembapan yang konsisten selama bulan-bulan musim panas. Jika Anda ingin mempelajari cara menanam labu yang unik - dan dapat dimakan ini, baca terus.

Lihat juga: Papalo: kenali ramuan Meksiko ini

Tanaman labu loofah yang merambat dengan kuat dapat tumbuh hingga sepanjang tiga puluh kaki. Di kebun utara saya, saya biasanya mendapatkan setengah lusin buah per tanaman, tetapi di daerah dengan musim yang lebih panjang, satu tanaman dapat menghasilkan hingga 20 labu.

Jenis labu loofah

Ada dua spesies loofah yang tumbuh di seluruh dunia: Luffa acutangula dikenal sebagai loofah bergerigi atau bersudut dan Luffa aegyptiaca, Loofah bergerigi dapat tumbuh hingga 30 inci, meskipun di iklim zona 5 saya menemukan bahwa 18 inci lebih umum. Buahnya ramping dengan kulit hijau tua dan tonjolan tajam yang membentang di sepanjang panjangnya.

Loofah halus, seperti yang Anda duga, memiliki kulit yang lebih halus dengan tonjolan-tonjolan yang terlihat, tetapi tidak tajam. Buahnya juga lebih lebar dan tumbuh hingga dua kaki. Ada beberapa kultivar loofah halus termasuk kultivar ekstra panjang dengan buah yang matang hingga panjangnya hampir tiga kaki. Dibutuhkan musim tanam yang lebih panjang daripada yang bisa saya sediakan, jadi saya memilih varietas yang lebih cepat matang.

Menanam loofah dari biji

Loofah, atau labu luffa atau loofa, membutuhkan musim tanam yang panjang dan yang terbaik adalah memulai dengan menabur benih di dalam ruangan. Langkah pertama untuk sukses adalah membeli benih segar. Di masa lalu saya pernah mengalami kesulitan untuk menumbuhkan benih yang berumur lebih dari dua tahun, jadi saya selalu membeli paket benih yang baru setiap musim semi.

Panduan langkah demi langkah untuk menanam labu loofah dari biji:

  • Taburlah benih lima hingga enam minggu sebelum Anda berniat memindahkannya ke luar ruangan. Jangan memulainya terlalu dini karena bibit yang terlalu matang tidak akan bisa dipindahkan dengan baik.
  • Rendam benih selama 24 jam sebelum disemai. Mulailah dengan air panas. Anda juga bisa mengikis benih sebelum direndam dengan cara menggosok sisi-sisi benih menggunakan amplas dengan amplas berukuran sedang. Hal ini akan menipiskan lapisan kulit benih dan mempercepat perkecambahan. Beberapa kali goresan di atas amplas saja sudah cukup.
  • Tanam benih dalam pot berukuran empat inci yang berisi campuran benih yang telah dibasahi sebelumnya. Tabur benih sedalam setengah inci. Benih loofah juga dapat ditanam di blok tanah.
  • Tutupi baki dengan bungkus plastik atau kubah penyemaian untuk meningkatkan kelembapan.
  • Tingkatkan kecepatan perkecambahan dan percepat proses perkecambahan dengan alas pemanas. Labu adalah tanaman yang menyukai panas dan saya menemukan alas pemanas menjadi pengubah permainan saat menumbuhkan benih. Mereka berkecambah paling baik saat suhunya sekitar 85 F (30 C). Saya memiliki benih labu loofah yang berkecambah dalam waktu lima hari dengan alas pemanas dan selama tiga minggu tanpa alas pemanas. Waktu perkecambahan rata-rata adalah 7 hingga14 hari.
  • Setelah benih berkecambah, lepaskan pembungkus plastik atau kubah untuk mendorong aliran udara yang baik. Perhatikan kelembaban tanah dengan tujuan untuk menjaga agar tanah tetap lembab tetapi tidak basah.
  • Mulailah memberi makan ketika bibit telah mengembangkan set pertama daun asli mereka. Saya menggunakan pupuk organik cair dengan dosis setengah dari yang direkomendasikan. Saya juga memberi pupuk sebelum memindahkan bibit.

Loofah adalah sayuran musim panjang yang membutuhkan waktu berbulan-bulan untuk menghasilkan panen spons berserat. Yang terbaik adalah memulai tanaman dengan menabur benih di dalam ruangan atau membeli bibit dari pembibitan lokal.

Kapan memindahkan bibit loofah ke kebun

Saat cuaca musim semi telah menghangat dan risiko embun beku telah berlalu, inilah waktunya untuk mengeraskan bibit loofah dan memindahkannya ke taman. Pengerasan adalah proses menyesuaikan tanaman yang ditanam di dalam ruangan dengan kondisi di luar ruangan. Pelajari lebih lanjut tentang cara mengeraskan bibit di artikel ini .

Karena tanaman sensitif terhadap suhu dingin, jangan terburu-buru memindahkannya ke kebun terlalu dini. Pada saat saya melakukan transplantasi, biasanya sekitar seminggu setelah tanggal embun beku terakhir kami. Dan untuk asuransi tambahan, saya menempatkan terowongan lingkaran mini yang dilapisi plastik bening atau penutup baris di atas bedengan untuk satu atau dua minggu pertama. Ini menciptakan iklim mikro di sekitar tanaman dan membantu mengurangi risiko transplantasi ataukejutan dingin. Saya memiliki semua detail tentang penggunaan penutup taman dan membuat terowongan mini sederhana di buku saya Growing Under Cover. Anda juga dapat menutupi tanaman individu di tempat tidur taman atau wadah dengan cloches.

Labu loofah yang belum matang ini dapat dipanen untuk keperluan dapur atau dibiarkan matang menjadi spons.

Menemukan lokasi yang tepat untuk menanam loofah

Labu loofah diproduksi pada tanaman yang kuat yang dapat tumbuh hingga tiga puluh kaki. Penting untuk menyediakan lokasi dan sinar matahari penuh serta mendorong pertumbuhan yang cepat dan konsisten dengan menjaga kelembaban tanah dan memberi makan tanaman secara teratur. Saya memberi tanaman saya awal yang baik pada waktu penanaman dengan menggali beberapa inci kompos atau pupuk kandang yang sudah tua.

Tanaman ini merupakan pemanjat yang kuat dan dengan senang hati berebut naik atau melintasi penyangga yang kuat seperti pagar rantai, teralis, punjung, lengkungan taman, terowongan, atau struktur lainnya. Ini menjadi tanaman penyaring musim panas yang bagus jika Anda mencari lebih banyak privasi di halaman Anda atau menambahkan keteduhan pada pergola di atas area tempat duduk. Anda juga bisa membiarkan tanaman berkeliaran bebas di atas tanah, tetapi berhati-hatilah karena tanaman ini menutupi banyak ruang.Buahnya juga tumbuh lebih lurus jika diberi teralis.

Menanam loofah dalam wadah

Anda dapat menanam loofah dalam wadah, tetapi pilihlah yang cukup besar untuk menampung akar tanaman yang cukup besar ini. Pilih pot atau kantong tanam yang berukuran sekitar 20 galon atau 18 hingga 24 inci. Isi dengan 2/3 campuran pot dan 1/3 kompos atau pupuk kandang yang sudah tua. Saya juga menyarankan untuk menambahkan pupuk organik yang dilepaskan secara perlahan ke dalam media tanam.

Tanaman loofah dalam pot tumbuh sangat besar, jadi ingatlah hal itu saat Anda memilih tempat untuk meletakkan pot Anda. Idealnya, pot diletakkan di dekat teralis atau pagar, tetapi Anda bisa membiarkan tanaman merambat di sisi pot. Berhati-hatilah agar tanaman ini tidak mengambil alih teras atau dek Anda!

Berikan tanaman merambat loofah penyangga yang kuat untuk memanjat. Saya menanamnya di teralis, terowongan, dan pagar.

Apakah Anda menanam di pot atau tempat tidur taman, Anda harus menjaga kelembapan dan memberi makan secara teratur. Saya memeriksa tanah beberapa kali seminggu di musim panas, menyiram dalam-dalam jika kering saat saya memasukkan jari ke pangkal tanaman. Labu loofah menyukai kelembapan yang konsisten tetapi tidak ingin duduk di tanah yang jenuh. Saya juga memberikan pupuk organik cair setiap dua hingga tiga minggu. Jika Andamemenuhi kebutuhan pertumbuhan tanaman labu loofah Anda, mereka lebih mungkin mengeluarkan banyak bunga dan menghasilkan labu terbesar.

Tanaman labu loofah memiliki bunga jantan dan betina yang terpisah. Untuk memastikan penyerbukan, saya melakukan penyerbukan dengan tangan dengan memindahkan serbuk sari dari bunga jantan ke bunga betina (foto).

Penyerbukan bunga loofah dengan tangan

Selain menyiram dan memupuk, ada tugas musim panas lain yang saya lakukan untuk memastikan banyak labu - saya melakukan penyerbukan dengan tangan. Mengapa? Beberapa alasan: 1) Saya tinggal di zona utara di mana musim tanamnya pendek. Penyerbukan dengan tangan membantu memastikan bunga pertama yang dihasilkan diserbuki dan dapat berkembang menjadi labu. 2) Lebah dan penyerbuk setempat yang menyukai mentimun, labu, dan labu, tidak begitu tertarik pada labu saya.tanaman labu loofah. Saya menemukan bahwa jika saya tidak melakukan penyerbukan dengan tangan, buah yang saya dapatkan akan lebih sedikit.

Penyerbukan labu loofah dengan tangan sangatlah cepat dan mudah. Namun, Anda perlu mengetahui perbedaan antara bunga jantan dan betina (saya yakin Anda tidak tahu bahwa Anda akan membahas burung dan lebah dalam artikel ini!) Bunga labu loofah betina memiliki bayi buah di bawah mekarnya (lihat foto di atas). Bunga labu loofah jantan tidak memiliki buah, hanya tangkainya yang lurus.

Untuk melakukan penyerbukan: Gunakan kuas atau kapas kecil yang bersih dan kering untuk memindahkan serbuk sari dari bunga jantan ke bunga betina. Atau, Anda bisa memetik bunga jantan, lepaskan kelopaknya dan tekan serbuk sari ke bunga betina. Saya mencoba melakukan ini saat bunganya masih segar dan baru saja dibuka. Setelah bunga-bunga tersebut diproduksi secara melimpah pada awal hingga pertengahan musim panas, lakukan penyerbukan dengan tangan beberapa kali dalam seminggu.

Masalah hama dan penyakit pada labu loofah

Meskipun labu adalah tanaman yang tidak memerlukan perawatan, saya tetap memperhatikan masalah, dan mengambil tindakan yang diperlukan. Berikut adalah tiga masalah potensial yang mungkin Anda temui saat menanam labu loofah:

Lihat juga: Tawon kertas: Apakah sengatannya sepadan?
  • Jamur tepung - Jamur umum ini muncul sebagai debu putih keabu-abuan di bagian atas dan bawah daun. Jamur ini tidak langsung membunuh tanaman, tetapi terlihat berantakan dan mengurangi kemampuan tanaman untuk berfotosintesis. Hal ini dapat mengurangi hasil panen secara keseluruhan. Untuk mengurangi timbulnya embun tepung, sirami tanah, bukan tanaman saat mengairi. Selain itu, cobalah menyiram lebih awal pada siang hari agar air tidak memercik ke daun.Waktu yang tepat untuk mengeringkan sebelum malam tiba. Penting juga untuk mengatur jarak tanaman dengan benar agar udara dapat mengalir dengan baik. Menanam labu loofah di atas teralis adalah cara yang bagus untuk meningkatkan sirkulasi udara yang baik.
  • Jamur berbulu halus - Penyakit ini menyerang tanaman seperti labu, mentimun, dan labu dan disebabkan oleh jamur yang mirip jamur air. Penyakit ini terutama menyerang dedaunan tanaman dan pertama kali muncul sebagai bintik-bintik kekuningan kecil di bagian atas daun. Penyakit ini paling sering terjadi selama periode cuaca lembab dan dapat menyebar dengan cepat. Pada akhirnya, daun-daun ditutupi dengan lesi berwarna kuning, menjadi coklat dan renyah. Produksi menurun.dengan embun tepung, hindari menyiram dedaunan tanaman dan sebagai gantinya mengairi tanah. Beri jarak pada tanaman untuk memastikan sirkulasi udara yang baik dan tumbuh secara vertikal jika memungkinkan.
  • Kumbang Mentimun - Karena labu loofah berkerabat dekat dengan mentimun, kumbang mentimun juga bisa menjadi masalah. Tidak hanya dapat merusak tanaman, mereka juga dapat menyebarkan penyakit. Kumbang mentimun bergaris dan tutul adalah dua spesies yang umum ditemukan di Amerika Utara dan keduanya mengunyah lubang pada daun dan memakan bunga. Tempatkan penutup barisan atau kelambu penghalang serangga segera di atas bibit setelah tanam (bonus - penutup jugamenjaga tanaman yang menyukai panas tetap hangat). Buang saat tanaman merambat siap memanjat atau saat bunga pertama terbuka.

Jamur tepung dapat menjadi masalah pada tanaman seperti labu, labu siam, dan mentimun. Hindari membasahi daun saat menyiram dan beri jarak pada tanaman agar udara dapat mengalir dengan baik.

Memanen labu loofah

Ada dua waktu utama untuk memanen labu loofah: 1) sebagai sayuran muda yang empuk untuk tumisan, rebusan, dan kari. 2) untuk labu dewasa untuk digunakan sebagai spons. Ya, Anda bisa makan labu loofah! Buah yang belum matang tidak hanya dapat dimakan, tetapi juga lezat dengan rasa seperti labu. Meskipun demikian, saya tidak memanen buah pertama yang tumbuh di tanaman untuk dimakan. Hal ini karena labu loofah tumbuhkarena labu membutuhkan musim tanam yang panjang dan saya ingin memberikan banyak waktu bagi buah pertama untuk berkembang dan matang. Setelah saya mendapatkan selusin atau lebih di pohon anggur saya, saya akan mulai memanen buah yang baru tumbuh untuk dapur. Petiklah ketika labu memiliki panjang empat hingga enam inci untuk mendapatkan keempukan yang optimal.

Setelah kami mendapatkan beberapa kali panen labu bayi, sekarang saatnya untuk memberikan kasih sayang yang lebih besar. Sekitar enam minggu sebelum musim gugur pertama (pertengahan Agustus di kebun saya), saya memotong tanaman kembali ke labu terakhir yang menurut saya masih memiliki waktu untuk menjadi spons pada akhir musim panas. Selanjutnya, saya juga mencubit atau memotong bunga-bunga baru yang tumbuh. Hal ini akan mengarahkan energi tanaman untuk mematangkan labu yang sudah ada,tidak mencoba membuat yang baru. Ini adalah langkah penting saat menanam spons loofah di iklim musim pendek.

Saat musim panas hampir berakhir, perhatikan labu loofah Anda. Panenlah jika diperkirakan akan terjadi embun beku yang keras, jika tidak, biarkan buah mengering di tanaman merambat.

Kapan labu loofah siap dipanen?

Jika Anda ingin menanam labu loofah untuk spons, biarkan buahnya matang di pohonnya. Mereka siap dipetik ketika kulitnya telah berubah dari hijau menjadi coklat atau coklat kekuningan dan labu itu sendiri terasa ringan saat diangkat di tangan Anda. Di iklim musim yang pendek seperti di daerah saya, terkadang embun beku yang keras diperkirakan terjadi sebelum labu benar-benar berwarna kecokelatan. Dalam hal ini, saya memetik semua buahnya dan membawanyaEmbun beku dapat merusak labu dan mengurangi kualitasnya.

Anda perlu mengolah labu loofa sebelum digunakan sebagai spons. Setelah kulitnya dikupas dan bagian dalamnya yang berserat dicuci, labu ini harus dijemur di bawah sinar matahari hingga kering.

Cara mengupas dan mengolah spons loofah

Sebelum Anda dapat mulai menggunakan spons loofah buatan Anda sendiri, Anda perlu memproses labu yang sudah matang. Berikut adalah empat langkah untuk membersihkan dan mengeringkan spons.

  1. Mulailah dengan mengupas kulitnya. Kulit labu yang telah berwarna kecoklatan dan mengering pada sulurnya relatif mudah retak dan terkelupas. Jika buahnya sudah matang tetapi masih hijau, Anda mungkin akan lebih mudah menggantungnya selama beberapa hari di tempat yang hangat untuk mengeringkannya lebih banyak lagi sebelum mengupas kulitnya.
  2. Buang bijinya. Spons yang matang memiliki biji berwarna coklat tua atau hitam di dalam rongga bagian dalam. Kocok biji tersebut, simpan biji yang sudah matang untuk ditanam pada musim berikutnya. Untuk menyimpan biji, sebarkan biji di atas selembar tisu dapur atau piring kertas untuk dikeringkan selama satu minggu. Setelah benar-benar kering, simpan di dalam amplop berlabel.
  3. Setelah spons terbebas dari kulit luar dan bijinya telah dibuang, gunakan selang atau kucuran air yang kuat untuk membilasnya hingga bersih. Jika spons berubah warna, Anda dapat merendamnya dalam larutan pemutih 10% selama setengah jam. Bilas dengan air bersih setelah direndam.
  4. Gantung spons loofah yang bersih untuk dijemur di bawah sinar matahari atau letakkan di tempat yang hangat, sering-seringlah membaliknya agar cepat kering dan merata.

Setelah labu matang, kupas kulitnya untuk memperlihatkan bagian dalam yang berserat.

Gunakan spons loofah buatan sendiri di bak mandi dan pancuran. Ikatlah tali pada spons agar mudah digantung di sela-sela waktu mandi. Anda juga dapat membuat sabun labu loofah DIY dari labu loofah yang tumbuh di kebun Anda. Sabun ini sangat cocok untuk menggosok tangan yang penuh dengan kotoran setelah seharian berkebun. Tentu saja, spons loofah juga berguna di dapur untuk menggosok panci dan wajan.

Untuk membaca lebih lanjut tentang menanam sayuran unik, pastikan untuk membaca artikel ini:

    Apakah Anda menanam loofah di kebun Anda tahun ini?

    Jeffrey Williams

    Jeremy Cruz adalah seorang penulis, ahli hortikultura, dan penggemar taman yang bersemangat. Dengan pengalaman bertahun-tahun di dunia berkebun, Jeremy telah mengembangkan pemahaman yang mendalam tentang seluk-beluk budidaya dan menanam sayuran. Kecintaannya pada alam dan lingkungan telah mendorongnya untuk berkontribusi pada praktik berkebun berkelanjutan melalui blognya. Dengan gaya penulisan yang menarik dan kemampuan untuk memberikan tip berharga dengan cara yang disederhanakan, blog Jeremy telah menjadi sumber informasi bagi tukang kebun berpengalaman dan pemula. Baik itu tip tentang pengendalian hama organik, penanaman pendamping, atau memaksimalkan ruang di taman kecil, keahlian Jeremy bersinar, memberi pembaca solusi praktis untuk meningkatkan pengalaman berkebun mereka. Dia percaya bahwa berkebun tidak hanya memelihara tubuh tetapi juga memelihara pikiran dan jiwa, dan blognya mencerminkan filosofi ini. Di waktu luangnya, Jeremy senang bereksperimen dengan varietas tanaman baru, menjelajahi kebun raya, dan menginspirasi orang lain untuk terhubung dengan alam melalui seni berkebun.