Cultivo de tomates a partir de semillas: Guía paso a paso

Jeffrey Williams 20-10-2023
Jeffrey Williams

¿Por qué sembrar sus propias semillas de tomate cuando puede ir a su vivero local y comprar plántulas listas para plantar? La razón principal es la variedad. Su vivero local puede tener una docena de variedades de tomates, pero cultivar sus propios tomates a partir de semillas le permite elegir entre miles de variedades autóctonas, híbridas y de polinización abierta disponibles a través de catálogos de semillas. Además, cultivar sus propios tomates le puede permitirahorrar dinero, sobre todo si tienes un jardín grande.

Las semillas de tomate no son muy grandes y no deben plantarse profundamente, sino a un cuarto de pulgada en una mezcla para macetas previamente humedecida.

Cultivo de tomates a partir de semillas: Tipos de semillas de tomate

Al hojear su catálogo de semillas favorito, probablemente observará descripciones como "reliquia" (o a veces "herencia"), "de polinización abierta" e "híbrido". Conocer los distintos tipos de semillas le ayudará a elegir las variedades de tomate adecuadas para su huerto.

  • Herencia - Un tomate reliquia es una variedad de polinización abierta que se ha transmitido de generación en generación. La principal razón para cultivar tomates reliquia es el sabor. Los frutos están repletos de deliciosos sabores que rara vez igualan las variedades híbridas. Por supuesto, los tomates reliquia también ofrecen diversidad: frutos de distintos tamaños, formas y colores. Entre los tomates reliquia más populares se encuentra el Cherokee Purple,Brandywine, Pineapple y Big Rainbow.
  • De polinización abierta - Las semillas de polinización abierta son polinizadas por los insectos, el viento o incluso los jardineros. Cuando se guarda la semilla se puede esperar que las semillas se conviertan en realidad. La excepción a esto es cuando se ha producido la polinización cruzada de otras variedades. Si usted está creciendo más de una variedad de pepino o calabaza de polinización abierta, por ejemplo, es probable que la polinización cruzada. Si sólo creció una variedad, su polinización abiertaTodas las semillas autóctonas son de polinización abierta, pero no todas las variedades de polinización abierta son autóctonas. Sweet Sue enano, Caitydid enano y Glacier son ejemplos de tomates de polinización abierta.
  • Híbrido - Las semillas híbridas son el resultado de la polinización controlada, en la que el polen de dos variedades o especies es cruzado por los fitomejoradores. En los catálogos de semillas suelen aparecer como variedades "F1". Por lo general, las semillas de híbridos no pueden conservarse, ya que no son "fieles al tipo". Entonces, ¿por qué cultivar híbridos? La mayoría de los híbridos ofrecen características mejoradas, como resistencia a las enfermedades, vigor, mayor rendimiento, cosecha más temprana, yMaduración uniforme. Sun Gold es un tomate reliquia muy popular con frutos dorados de tamaño cereza.

Los tomates Sun Gold son uno de los híbridos más populares que se cultivan y producen una abundante cosecha de frutos superdulces de tamaño cereza.

Elegir las mejores semillas de tomate para cultivar

Ahora que ya conocemos los tipos de semillas de tomate, es hora de abrir los catálogos de semillas. Prepárate para encontrarte con docenas, si no cientos, de tentadoras variedades. Para saber más sobre las muchas variedades de tomate que puedes cultivar en tu jardín, consulta Epic Tomatoes, el galardonado libro de Craig LeHoullier.

Pero, con tantas variedades entre las que elegir, ¿cómo reducir la lista y decidir qué cultivar? Plantéate estas tres preguntas:

¿De cuánto espacio dispone?

Los hábitos de crecimiento de los tomates se dividen en dos categorías: determinados e indeterminados.

  • Las variedades determinadas son las mejores para espacios reducidos y huertos en contenedores. Crecen de medio a medio metro de altura y sus frutos maduran más o menos al mismo tiempo (¡perfectos para conservas o salsas!). También maduran antes que muchas variedades de tomate indeterminadas.
  • Las variedades indeterminadas, también llamadas tomates enredadera, son las más grandes. Pueden alcanzar de dos a tres metros de altura y seguir creciendo y dando fruto hasta las heladas. Tendrás que sujetar con estacas o tutores estas vigorosas plantas. Puedes cultivarlas en macetas, pero te aconsejo que busques una maceta grande y las sujetes firmemente con estacas o un enrejado.

¿Cuánto dura su temporada?

Al hojear los catálogos de semillas, observe que los tomates se clasifican según el tiempo que tardan en madurar: tempranos, medios y tardíos. A mí me resulta más útil referirme a los "días hasta la madurez", que es el número de días que una variedad necesita para producir frutos una vez trasplantada (¡no sembrada!) a su huerto. En huertos de temporada corta o costeros, opte por tomates tempranos de maduración rápida, como Moskovich(60 días), Northern Lights (55 días) o Sun Gold (57 días). Si quieres calcular la duración de tu temporada de cultivo, consulta esta práctica calculadora en la página web de la Oficina Nacional de Jardinería.

¿Cómo vas a utilizar tu cosecha de tomates?

Hay tantos tipos diferentes de tomates para cultivar en un huerto casero: en rodajas, en pasta, de cóctel, uva y cereza, por ejemplo. Cuando estoy tratando de decidir qué cultivar, me resulta útil considerar cómo quiero utilizar mi cosecha. Me gusta hacer varios lotes de salsa, pero la mayoría de nuestros tomates se disfrutan frescos del jardín en sándwiches y ensaladas. Por lo tanto, planto una mezcla detipos, incluidas las destinadas a salsas, algunas variedades superdulces de cereza o uva, y las robustas reliquias para cortar en rodajas.

¿Cuál es la principal razón para cultivar tus propios tomates a partir de semillas? La variedad. Estos son algunos de los tomates reliquia e híbridos que Niki cultivó en su huerto el verano pasado.

Ver también: Identificación de las plagas del jardín: cómo averiguar quién se come sus plantas

Guía paso a paso para cultivar tomates a partir de semillas:

Paso 1 - Sembrar las semillas en el momento adecuado

El cultivo de tomates a partir de semillas requiere entre seis y ocho semanas desde la siembra hasta el trasplante. Si se siembran las semillas en el interior demasiado pronto, las plántulas crecerán demasiado y se quedarán con las piernas largas. Yo intento trasplantar mis plántulas al huerto aproximadamente una semana después de la última fecha prevista para las heladas de primavera. Averigua cuál es la última fecha de heladas en tu región y cuenta hacia atrás entre seis y ocho semanas. Ese es el momento en el que debes sembrar las semillas en el interior.

Paso 2 - Utilizar recipientes limpios

Yo siembro MUCHAS semillas cada primavera y quiero poder utilizar mi espacio de cultivo de forma eficiente. Por eso, siembro mis semillas en paquetes de células de plástico colocados en bandejas 1020. Son reutilizables, tienen agujeros de drenaje y puedo meter cientos de plantas bajo mis lámparas de cultivo. También puedes utilizar macetas de plástico o envases de yogur limpios reciclados, cartones de huevo, cartones de leche, etcétera.

Ver también: Cultivo de coles de Bruselas: de la semilla a la cosecha

Me gusta sembrar mis semillas de tomate en paquetes de células insertados en bandejas 1020, lo que me permite colocar muchas plántulas bajo las luces de cultivo.

Paso 3 - Utilizar una mezcla de semillas de alta calidad

Proporcione a sus tomates un buen comienzo con un medio de cultivo ligero como Pro-Mix Seed Starting Mix. Humedezca la mezcla antes de llenar las macetas o los envases de celdas para evitar que se humedezca de forma irregular. Estas mezclas de cultivo ofrecen un buen drenaje y son una combinación de materiales como turba, vermiculita y perlita.

Paso 4 - Plantar las semillas a la profundidad adecuada

Las semillas de tomate son bastante pequeñas y, si las plantas a demasiada profundidad, no volverás a verlas. Siémbralas a un cuarto de pulgada de profundidad, cubriéndolas ligeramente con tierra para macetas humedecida. Etiqueta cada variedad con una etiqueta de plástico o madera y el nombre escrito con rotulador permanente (créeme, no recordarás cuál es cuál si no las etiquetas).

Paso 5 - Proporcionar mucha luz

Las plántulas robustas y sanas necesitan mucha luz. Si la luz es escasa, las plántulas se caen y se estiran. El lugar ideal para sembrar semillas es bajo una lámpara de cultivo, donde se puede controlar la cantidad de luz. Mis lámparas de cultivo son unas económicas lámparas de tienda de 1,2 metros colgadas con cadenas en un estante de madera. A medida que las plantas crecen, puedo subir las lámparas para que estén más cerca de las plantas.Dejo las luces encendidas durante dieciséis horas al día, y tengo un temporizador que las enciende y apaga. Puede utilizar una ventana soleada para iniciar las semillas de tomate, pero debido a las condiciones de poca luz a finales de invierno, es de esperar un poco de estiramiento. Si usted planea hacer de la siembra un evento anual, considere la posibilidad de invertir en una luz de crecimiento, como este fluorescente.o un SunBlaster.

Para que crezcan plántulas de tomate sanas y robustas, deja las luces de cultivo encendidas 16 horas al día.

Paso 6 - Mantener la humedad

El riego excesivo es una de las formas más rápidas de matar plántulas delicadas, así que vigile la humedad de la tierra. Debe estar ligeramente húmeda, pero no empapada. Una botella pulverizadora es una forma práctica de humedecer la tierra. Una vez sembradas las semillas, utilice una cúpula de plástico transparente o una lámina de envoltorio de plástico encima de las bandejas y contenedores para mantener la humedad. Cuando germine, retire todas las cubiertas para que pueda circular el aire.Si tienes una esterilla térmica, puedes utilizarla para acelerar la germinación y aumentar el porcentaje de germinación. Una vez que la mitad de las semillas han germinado, apago la esterilla térmica.

Paso 7 - Proporcionar una circulación de aire adecuada

Como he indicado en el paso anterior, la circulación de aire es importante para cultivar tomateras sanas. Mis lámparas de cultivo están instaladas en el sótano, donde no hay mucha circulación de aire. Esto podría provocar problemas de hongos si no tuviera un pequeño ventilador oscilante en la habitación para mover el aire. Además, el aire en movimiento endurece los tallos y el follaje de las plántulas.

Paso 8 - Alimentar las plántulas

Muchas mezclas para macetas contienen fertilizantes de liberación lenta para alimentar las plantas lentamente durante varias semanas. Puedes complementar estos fertilizantes con un abono orgánico soluble en agua, aplicado a la mitad de la dosis recomendada cada 12 o 14 días. Lee atentamente y respeta todas las etiquetas de las bolsas de mezcla para macetas y de los envases de fertilizantes.

Etapa 9 - Endurecimiento de los plantones de tomate

Ya has llegado al último paso del cultivo de tomates a partir de semillas. Una vez alcanzada la fecha final de las heladas primaverales, es hora de endurecer los plantones de tomate. El endurecimiento es el proceso por el cual los plantones cultivados en interior se aclimatan al jardín exterior. Este proceso puede durar de cinco a siete días (más información sobre el endurecimiento AQUÍ). Empieza por poner los plantones en el exterior a la sombra durante un día.Vuelva a ponerlas en el interior esa misma noche. Siga sacando las plántulas al exterior, dándoles gradualmente más sol cada día. En una semana estarán listas para trasplantarlas al jardín o a macetas.

Para más información sobre la siembra y el cultivo de tomates, consulta los siguientes artículos:

    Última reflexión: si te gusta cultivar tus propios tomates a partir de semillas, puede que te guste este divertidísimo libro, The $64 dollar tomato.

    ¿Vas a cultivar tomates a partir de semillas para tu huerto?

    Jeffrey Williams

    Jeremy Cruz es un apasionado escritor, horticultor y entusiasta de los jardines. Con años de experiencia en el mundo de la jardinería, Jeremy ha desarrollado un profundo conocimiento de las complejidades del cultivo y cultivo de vegetales. Su amor por la naturaleza y el medio ambiente lo ha llevado a contribuir a las prácticas de jardinería sostenible a través de su blog. Con un estilo de escritura atractivo y una habilidad especial para brindar valiosos consejos de manera simplificada, el blog de Jeremy se ha convertido en un recurso de referencia tanto para los jardineros experimentados como para los principiantes. Ya sea que se trate de consejos sobre el control orgánico de plagas, la siembra complementaria o la maximización del espacio en un jardín pequeño, la experiencia de Jeremy se destaca y brinda a los lectores soluciones prácticas para mejorar sus experiencias de jardinería. Él cree que la jardinería no solo nutre el cuerpo sino que también nutre la mente y el alma, y ​​su blog refleja esta filosofía. En su tiempo libre, Jeremy disfruta experimentando con nuevas variedades de plantas, explorando jardines botánicos e inspirando a otros a conectarse con la naturaleza a través del arte de la jardinería.