Como colher erva-cidreira para receitas e chá de ervas

Jeffrey Williams 22-10-2023
Jeffrey Williams

Quando dou as minhas palestras sobre canteiros elevados, costumo dizer ao público que gosto de plantar erva-príncipe em vez de uma espiga ou dracaena, nos meus vasos ornamentais, porque proporciona uma altura dramática encantadora. É uma óptima planta para dois fins, devido às suas qualidades de erva ornamental - e é comestível.Até começar a cultivá-la eu própria, não sabia realmente como colher erva-príncipe. Não é uma erva particularmente cara para comprar, mas há algo muito satisfatório em cultivar a sua própria erva. E a colheita é super fácil!

Existem mais de 55 tipos de erva-cidreira, mas apenas as variedades das Índias Orientais e das Índias Ocidentais são utilizadas para chá e para cozinhar. Esta erva culinária incrivelmente perfumada é utilizada na cozinha tailandesa, vietnamita, indiana e malaia. Existem estudos de saúde que mostram que a erva-cidreira pode reduzir a inflamação, diminuir o colesterol e aliviar a ansiedade, entre outros benefícios. E se alguma vez encontrar uma loção de erva-cidreira ousabonete, pego num. Adoro o aroma!

Cultivo do capim-limão

Para mim, é difícil cultivar erva-cidreira a partir de sementes, por isso, normalmente, compro plantas todos os anos, que são colocadas nos meus arranjos ornamentais. No entanto, assim que tiver uma planta, pode propagar a erva-cidreira, para que tenha as suas próprias plantas prontas na primavera. A variedade que cultivo, Cymbopogon Flexuosus, vem de um produtor local, Freeman Herbs. É uma variedade da Índia Oriental. Também vi sementes de Cymbopogoncitratus, que é uma variedade das Índias Ocidentais.

Utilizo terra para vasos de legumes misturada com um pouco de composto para todos os meus recipientes ornamentais que contêm plantas comestíveis. O capim-limão é uma planta tropical, pelo que se desenvolve bem a pleno sol. Não se importa com um solo ligeiramente húmido, mas não deve ser regado em demasia, o que pode fazer com que a planta apodreça. Certifique-se de que o seu recipiente tem uma boa drenagem! Na verdade, descobri que o capim-limão é bastante tolerante à seca em comparação comOs caules crescem até dois a três pés - ou mais, dependendo do local onde foi plantado.

Como cultivo a erva-cidreira com plantas ornamentais, quando fertilizo, utilizo um fertilizante orgânico formulado para hortas (o mais comum que utilizo é o estrume de galinha, que é bom porque é rico em azoto, que as plantas gostam).

Também pode plantar erva-cidreira no jardim como relva ornamental todos os anos, se não quiser lidar com a manutenção de uma relva ornamental perene.

A minha irmã plantou erva-cidreira no seu canteiro elevado e esta tomou conta de tudo - é enorme! O seu jardim está virado a sul e recebe o sol quente durante todo o dia, proporcionando as condições de crescimento perfeitas.

Como colher o capim-limão

Com luvas de jardinagem, uso a minha tesoura de ervas aromáticas para cortar as folhas da base da parte exterior do tufo para secar para o chá. Tenha cuidado, pois as folhas são afiadas e podem provocar cortes de papel inesperados! As tesouras de poda dobram as folhas, em vez de as cortarem. Enfio as folhas de erva-cidreira numa janela com fio para secar para o chá. Apanham um pouco de sol de manhã, apesar de ser recomendadoQuando as folhas estiverem secas, corto-as em pedaços de dois a três centímetros e guardo-as num frasco de vidro hermético.

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Depois de aprender a colher erva-príncipe, pode utilizá-la para aromatizar chás de ervas, bem como uma variedade de receitas. A minha erva-príncipe está em rotação na minha panela de barro no outono, quando começo a fazer caris saudáveis.

Quando utilizado na culinária, é necessário o pedaço mais grosso - esta é a parte que se compra na mercearia. Os caules do capim-limão são chamados caules. Para estas partes mais grossas, pode utilizar podadores para cortar o caule o mais próximo possível da base da planta. Espere até que a planta esteja estabelecida antes de cortar. Quando se aprende a colher o capim-limão pela primeira vez, é difícil saber quando é seguro começar a cortar. ÉGeralmente recomenda-se que os caules tenham pelo menos meia polegada de espessura antes de os cortar, mas as minhas plantas, apesar de vigorosas, nem sempre produzem caules tão grossos.

Retire as folhas exteriores do caule do capim-limão e corte-o em pedaços suficientemente grandes para serem retirados quando o prato estiver pronto, tal como faria com uma folha de louro.

Se não quiser guardar a planta inteira durante o inverno, pode retirá-la do vaso no outono, limpar o pó da terra e separar cada caule para guardar durante o inverno. Embrulhe-os bem em plástico para congelar ou coloque-os em sacos de congelação e retire simplesmente um talo para cozinhar quando precisar.

Mais dicas sobre como colher erva-cidreira podem ser encontradas neste vídeo:

Utilização do capim-limão na cozinha

Acho os talos de erva-limão bastante lenhosos e fibrosos (descobri isso da pior maneira depois de morder um pedaço enorme numa tigela de sopa de coco), por isso não costumo picá-los nos meus pratos. Mas adoro o sabor em si. Uso pedaços dos talos no caril de frango e na sopa de coco tailandesa, mas tiro-os antes de servir.

Depois de cortar o capim-limão, retire as folhas exteriores à volta do caule antes de o utilizar fresco ou de o congelar para mais tarde.

Se congelar o capim-limão, basta retirar a quantidade necessária e deitá-lo na panela (ou na panela de barro). Nesta altura, corto as pontas para libertar mais sabor.

Coloco as folhas secas de erva-cidreira numa saqueta de chá crua para preparar o chá, o que me impede de tirar pedaços da boca enquanto bebo. Também pode preparar caules frescos em chá, tal como faria com gengibre fresco.

Erva-cidreira de inverno

Depois de aprender a colher a erva-cidreira, poderá colhê-la durante toda a estação. No entanto, certifique-se de que, se quiser guardar tudo (folhas e caules) para congelar ou secar, o faz antes da primeira geada forte da sua região. Estou atento aos avisos de geada. Levo os meus vasos para o calor da garagem durante uma noite se não tiver tido oportunidade de guardar todas aserva-cidreira previamente.

Se quiser trazer toda a sua planta de erva-cidreira para dentro de casa, transplante-a para o seu próprio vaso. Corte as folhas, de modo a que tenham apenas alguns centímetros de altura. Coloque o seu vaso de erva-cidreira numa janela virada para sul. Mantenha o solo ligeiramente húmido durante todo o inverno, mas tenha cuidado para não regar demasiado.

Propagação do capim-limão

Eu não levo as minhas plantas de erva-cidreira para dentro de casa. Normalmente são plantadas com outras plantas anuais que são deitadas no composto no final da estação. Mas pode propagar um pedaço da sua erva-cidreira para fazer crescer uma planta para a estação seguinte. (Isto também pode ser feito com um talo que compra na mercearia).

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Basta pegar num talo, remover as folhas exteriores e colocá-lo num pequeno copo de água. Coloque o seu pequeno pedaço de erva-cidreira numa janela ensolarada e mude a água diariamente (ou tão frequentemente quanto possível). Verifique se há raízes nas primeiras semanas. Assim que vir um crescimento decente das raízes, transplante o seu pedaço para um vaso cheio de terra para ervas de interior.

A erva-cidreira é uma planta tropical, pelo que deve certificar-se de que já passou a data limite de geadas na sua região antes de a levar para o exterior na primavera. Eu esperaria até estar pronto para montar os seus vasos ornamentais com a habitual variedade de plantas anuais.

O que é que faz com a sua colheita de erva-cidreira?

Fixe-o!

Jeffrey Williams

Jeremy Cruz é um escritor apaixonado, horticultor e entusiasta de jardins. Com anos de experiência no mundo da jardinagem, Jeremy desenvolveu uma compreensão profunda das complexidades do cultivo e cultivo de vegetais. Seu amor pela natureza e pelo meio ambiente o levou a contribuir com práticas de jardinagem sustentáveis ​​por meio de seu blog. Com um estilo de escrita envolvente e um talento especial para fornecer dicas valiosas de maneira simplificada, o blog de Jeremy tornou-se um recurso obrigatório para jardineiros experientes e iniciantes. Quer se trate de dicas sobre controle de pragas orgânicas, plantio de companheiras ou maximização de espaço em um pequeno jardim, a experiência de Jeremy brilha, fornecendo aos leitores soluções práticas para aprimorar suas experiências de jardinagem. Ele acredita que a jardinagem não apenas nutre o corpo, mas também nutre a mente e a alma, e seu blog reflete essa filosofia. Em seu tempo livre, Jeremy gosta de experimentar novas variedades de plantas, explorar jardins botânicos e inspirar outras pessoas a se conectarem com a natureza por meio da arte da jardinagem.